Skip to Content

JOSEF SAEIT, 75, är präst i Aleppo. Foto: Nya Tider

“Det är västs mål att få bort Assad med alla medel”

PappersupplaganNya Tider v. 31

Den 75-åriga prästen Josef Saeit har varit verksam i sitt yrke i över 50 år. Hans hemstad är Aleppo i Syrien, där han föddes och där han fortfarande bor, trots det pågående kriget. När Nya Tiders Sanna Hill träffar Josef har han precis kommit från söndagsmässan i Syrisk-ortodoxa kyrkan i Libanons huvudstad Beirut, där han är på besök hos ärkebiskopen i en månad. Josef menar att västvärldens bild av Syriens president Bashar Assad är falsk, och att kristna har det bra under presidentens styre.

Publicerad: 4 augusti, 2017, 08:30

  • Svenska

Läs även

Staden där Josef Saeit bor, Aleppo, är Syriens största stad och innan kriget dess ekonomiska och industriella hjärta. På senare år har den dock mest blivit mest känd för de skoningslösa strider som gjort livet outhärdligt för civilbefolkningen. För fem år sedan tog en brokig skara väststödda rebellgrupper, varav många islamister som påtvingade befolkningen sharialagar i de områden de erövrade, kontroll över mer än hälften av staden. De sprängde kyrkor, palats och andra historiska byggnader, inklusive flera moskéer. När befolkningen protesterade mot ”rebellernas” närvaro slogs protesterna brutalt ned. Regeringsanställda mördades, bland annat slängdes postanställda ner från ett hustak av ”rebellerna” för att de hade tjänat Assad.

Redan år 1986 erkändes Aleppos stadskärna som ett världsarv, men i dag ligger stora delar av staden i ruiner. Så sent som i december förra året lyckades den syriska armén tillsammans med bland andra den militära grenen av den libanesiska shiamuslimska organisationen Hizbollah återta staden. Detta blev möjligt tack vare luftunderstöd från Ryssland, och man valde att erbjuda motståndarna fri lejd ur staden för att undvika ännu mer förstörelse och fler civila dödsoffer. Nu håller staden äntligen på att byggas upp igen.

Under hela denna tid har prästen Josef Saeit verkat i Aleppo. Nu när staden befriats kan han resa till Libanon för att möta vänner.

Josef sätter sig ned i en av de röda, utsmyckade stolarna i konferensrummet i kyrkan. Vi blir serverade te i små glas, och hettan är tryckande. Juli är en av de varmaste månaderna i Libanon, och ständiga störningar i elnätet gör att fläktarna sätts igång och slås av med ojämna mellanrum. Min tolk i dag är nunnan och hjälparbetaren Hatune Dogan, som jag tidigare rest med i norra Irak och Egypten.

Josef berättar att han gärna reser och ser världen, och att han reste mycket som yngre. Han arbetade som präst i Kairo och Argentina, och har varit i Europa över femtio gånger. ”Bland annat i Sverige”, säger han och ler. Hemma känner han sig dock bara i Aleppo.

– Jag har verkat i Aleppo i femtio år nu. Nu kan jag äntligen säga att staden är helt fri. Syriska regeringen och vi i staden håller på att bygga upp allting igen. Syriska armén gjorde ett fantastiskt jobb med att befria staden. Vi lever ett lugnt liv i Aleppo i dag.

Eftersom en stor del av den syriska befolkningen, inklusive Syriens president, är muslimer, frågar jag Josef om även kyrkorna byggs upp. Han svarar att det gör de. Kyrkorna återuppbyggs i samma takt som moskéerna. Han berättar vidare att man som kristen har levt ett gott liv i Syrien, och att man gör det än i de regeringskontrollerade områdena.

– Regeringen är med oss och vi är med regeringen. Jag kom hit till Beirut med bil från Aleppo, och de soldater från syriska armén som jag åkte förbi längs vägen gjorde alla honnör när de såg min prästkappa. Även de som är muslimer. De har respekt för prästerna, och det är en ömsesidig respekt. Vi respekterar armén.

”Falsk bild av Assad”

När jag frågar Josef om Bashar Assad gjort sig skyldig till att angripa civilbefolkningen i Aleppo med giftgas, såsom påstås i västmedia, fnyser han till. Det vet väl alla att han inte gjorde, säger han.

– Assad ville inget hellre än att en oberoende utredning skulle göras, att en delegation skulle skickas dit för att utröna ursprunget till attacken man anklagade honom för. Men ingen kom, säger Josef upprört och fortsätter:

– För mig, för oss, är det uppenbart att västländerna, och länder som Saudiarabien och Turkiet, vill sätta dit Assad för något påstått brott så att de kan legitimera att man krigar i landet och finansierar krafterna som håller våldet igång.

Men varför skulle andra länder vilja lägga sig i syriska angelägenheter? Josef säger att det ”som vanligt” handlar om olja och naturtillgångar. Genom att kontrollera och destabilisera områden rika på naturresurser, tjänar man stora pengar, menar prästen. Som exempel tar han staden Raqqa, som har rika oljetillgångar och som under lång tid varit i Islamiska statens händer. Nya Tider har tidigare rapporterat om att Islamiska staten tjänar minst en miljon dollar per dag på att smuggla ut olja via Turkiet, information som vi i augusti 2014 var först med i Sverige. Mellanhänderna som för oljan vidare till Europa tjänar så klart också stora pengar.

President Assad är mycket populär hos syrierna, Josef säger att han uppskattar att omkring åttio procent av befolkningen är positiva till den sittande presidenten. Inte minst gäller det många kristna, som levt tryggt under det sekulära styre som Assad upprätthöll. Aleppo har Mellanösterns största kristna befolkning.

– Han har folket bakom sig. De som krigar mot Assad är framför allt utlänningar och soldater från andra länder. Men han har folket på sin sida, den kristna befolkningen, och armén, sina soldater. Hur jag vet detta? Förutom att jag bor där, så är det självklart att Assad inte hade lyckats så väl i kriget om majoriteten av befolkningen och soldaterna hade velat ha bort honom. Assad är en ödmjuk president som hedrar både kyrkor och moskéer med sin närvaro vid högtider.

 

ALEPPOS INVÅNARE tog sin tillflykt till regeringskontrollerade stadsdelar sedan islamister intagit stora delar av staden. Fotot är taget 2014 utanför en byggnad som blev hem åt hundratals flyktingar. I dag är staden befriad och familjerna kan återvända hem. Foto: Nya Tider

Tacksam för Rysslands hjälp

Josef har inte mycket till övers för USA:s insatser i Syrien. De har en förmåga att bomba mål som inte direkt skadar terroristerna, utan förstör landets infrastruktur så att det blir ännu svårare att få landet på fötter igen, och deras stöd till kurderna ses inte som något positivt av varken kristna eller muslimer i Syrien. Han berättar att kurderna ofta behandlar kristna illa, och då nickar Hatune Dogan instämmande.

– Det begås många övergrepp av kurderna mot minoriteter som kristna och jezider, det har jag själv sett, inflikar Dogan, som regelbundet reser till Kurdistan för att hjälpa minoriteter som sitter fast i flyktingläger.

Om Rysslands insatser har dock Josef endast positiva saker att säga.

– Utan Ryssland skulle det inte finnas det Syrien som trots allt landet fått genomlida ändå finns i dag. Vi är djupt tacksamma för allt de har gjort och fortfarande gör. De hjälper inte bara till militärt mot Islamiska staten, de skickar även medicin och mat till behövande.

”Israel bistår terroristerna”

Josef ser uppgiven ut och är tyst i några sekunder när han får frågan vad han anser om uppgifterna att grannlandet Israel försvårar för syriska armén och på så sätt underlättar för radikala islamister. När han väl talar pratar han fort, upprört.

– Israel bistår terroristerna med allt. Allt. Ett exempel var år 2015 då syriska armén stötte på en bil i ett konfliktområde, full av vad som visade sig vara israeliska soldater och lastad med tunga vapen. Skrev man inte om det hos er? I syrisk media gick det att läsa. Vapnen i bilen kunde orsaka stor skada.

Josef menar att Israels ledning har ett intresse av att hålla grannländerna Syrien, Iran och Irak svaga och splittrade. Israel ser libanesiska Hizbollah och även syriska armén som ett stort hot, och genom att bistå deras största fiender, som i nuläget är Islamiska staten och andra islamistiska grupper, försvagar man sina motståndare och stärker sin egen position i regionen.

– Sedan handlar det även om land och territorium, det hela är givetvis inte helt enkelt. Men hur som helst, det råder ingen tvekan om att Israel stöttar terroristerna som härjar i Syrien.

Artikeln fortsätter

Hela artikeln finns i pappersupplagan. Är du prenumerant kan du även logga in för att fortsätta läsa.

Inte prenumerant? Teckna en prenumeration här.

Vi kan tyvärr inte erbjuda allt material gratis på hemsidan, bara smakprov som detta. Som prenumerant får Du inte bara tillgång till hela sidan och vår veckotidning, Du gör också en värdefull insats för alternativ press i Sverige, som står upp mot politiskt korrekt systemmedia.

Sanna Hill

[email protected]

Håll god ton och ett vårdat språk i kommentarerna. Olagligt innehåll är så klart förbjudet och kommer att resultera i avstängning från vårt kommentarsfält.

Om du har blivit godkänd för att lägga upp kommentarer utan förhandsgranskning från tidningens sida är det du själv som är ansvarig för innehållet. Det innebär att Nya Tider kan tvingas att medverka vid brottsutredning vid ett eventuellt åtal.

För förhandsmodererade kommentarer ber vi om tålamod. Vi går löpande igenom kommentarer men det kan beroende på tid på dygnet dröja flera timmar innan vi hinner titta på den.

Vi förbehåller oss rätten att radera kommentarer som innebär förtal, är kränkande, innehåller grovt språk eller helt enkelt är irrelevanta.

Den som bakar kakor för ”extremhögern” får ej ha uppdrag i kyrkan

TYSKLANDDen evangeliska kyrkans ledning i delstaterna Berlin och Brandenburg kräver politisk kontroll av sina medlemmar inför valet till kyrkoråd och styrelser i delstaterna, som hålls i november. Detta framkommer i kyrkans nya handledning och dess avsnitt om uteslutning ur kyrkoförsamlingarnas styrelser.

Frankrikes sista hyllning till två stupade soldater från Commando Hubert

UTRIKESNatten mellan den 9 och 10 maj dödades två franska officerare i samband med en lyckad insats i Burkina Faso/Benin (Opération Barkhane). Målet var att befria gisslan och neutralisera en terroristgrupp från IS. Alla fyra ur gisslan räddades men två officerare från Commando Hubert fick plikta med livet. Under tisdagen den 14 maj hölls i Paris en högtidlig och mycket känslomässigt laddad ceremoni på borggården framför Armémuseet.

Toppkandidat i AfD: ”Migrationen är alla problems moder”

UTRIKESDet nationalkonservativa Alternativ för Tyskland (AfD) var representerat på den paneuropeiska konferensen genom en av partiets toppkandidater till EU-parlamentsvalet, Nicolaus Fest. Fest har en bakgrund som vice chefredaktör på den tyska tidningen Bild am Sonntag, som med en upplaga på över en miljon exemplar är en av Tysklands största tidningar. Den journalistiska karriären slutade dock när han skrev en islamkritisk artikel.

Angela Merkels Afrikaresa, Matteo Salvinis Ungernbesök och franska soldaters heroiska insats

UTRIKESAtt flyktingströmmar från länder söder om Sahel (Saharas södra randområde) drivs mot Libyen för senare distribution inom Europa är allmänt känt. Lika känt är den tyska kanslerns käcka utrop från 2015 – ”Wir schaffen das!” – Vi klarar det”. Således blev det synnerligen angeläget att göra en blixtresa den 3 maj till fem länder i detta område kort innan valet till europeiska parlamentet.

Le Pen på besök i Danmark för att stärka den nya EU-gruppen EAPN

UTRIKESMarine Le Pen, partiledare för Rassemblement National, tidigare Front National, besökte förra veckan Dansk Folkeparti. Detta för att fördjupa diskussionerna kring den nya invandrings- och EU-kritiska gruppen EAPN. Både Le Pens parti Rassemblement National och Dansk Folkeparti är en del av denna nya grupp. Målet är att stoppa invandringen till Europa och minska EU:s makt över nationalstaterna.

Nytt islamkritiskt parti kan ta plats i danska folketinget efter valet i juni

Stram kurs, ett invandrings- och islamkritiskt parti som funnits sedan några få år kan mycket väl ta plats i det danska folketinget efter valet som skall hållas den 5 juni. Det visar opinionsundersökningar som återges av både danska och svenska medier. Inför valet leder Socialdemokraterna och partierna till vänster rent numerärt i opinionen, men eftersom den socialdemokratiska partiledaren Mette Frederiksen har visat sig mycket mer invandringskritisk än sina eventuella koalitionspartners på vänsterflanken, är regeringssituationen efter valet långt ifrån avgjord.

Österrike gör om asylmottagningar till återvandringscentra

ÖSTERRIKEDen frihetligt konservativa koalitionsregeringen mellan ÖVP och FPÖ skärper den österrikiska migrationspolitiken ytterligare.

Afrikansk kardinal: Massinvandring är inte katolsk lära

UTRIKESDen framträdande kardinalen Robert Sarah hävdar i en intervju att fri massinvandring till Europa inte är någonting som överensstämmer med den romersk-katolska kyrkans lära. Att många biskopar och präster förordar öppna gränser och fri invandring beror snarare på att dessa är ”besatta av politiska och sociala frågor”, säger han.

Gå till arkivet