Skip to Content

Greve Folke Bernadotte var vice ordförande för svenska Röda korset och är nog mest känd för de ”Vita bussarna” som han organiserade under andra världskriget. Vissa tolkar det som en politisk markering från kungahuset att den nyfödda tronarvingen 2012 fick namet Estelle efter den mördade diplomatens fru (infälld). Foton: Arkivbild/Wikipedia
FREDSMÄKLARE

Greve Folke Bernadotte, Gav sitt liv för freden

PappersupplaganNya Tider v. 26-27

Publicerad: 30 juni, 2018, 15:52

  • Svenska

Läs även

Folke Bernadotte af Wisborg föddes den andra januari 1895 i Stockholm. Han blev mördad i Jerusalem den 17 september 1948. Han var en hängiven man inom rytteri, scoutrörelsen, simfrämjandet, skytteförbundet och kanske mest av allt var han känd för sin iver för fred.

Hans far, prins Oscar Bernadotte, hade avstått rätten till Sveriges tron genom att ingå giftermål med en hovfröken, och Folke fick gå i vanliga elementarskolan. Han var senare den första europeiska kungliga att gifta sig på amerikansk mark, då han den första december 1928 gifte sig med Estelle Romanie Manville i New York. Greve Folke och grevinnan Bernadotte bosatte sig på Dragongården på Djurgården i Stockholm. De fick fyra söner, men två dog tyvärr i späd ålder. Folke hade även en dotter innan sitt äktenskap.

Allvar, hederlighet, ärlighet, pliktkänsla, trofasthet, religiositet och humor är epitet som tillskrivs Folke, även av hans fiender. Med sin bok ”Slutet” med undertiteln ”Mina humanitära förhandlingar i Tyskland våren 1945 och dess politiska följder” blev han världsberömd. Boken översattes till 18 språk och den brittiske Stockholmskorrespondenten Ralph Hewins såg bara två kandidater till ledarskapet i ett eventuellt Europas Förenta Stater; Winston Churchill och Folke Bernadotte.

Till sin läggning var Folke en praktisk man, inte intellektuell. Psalmboken, Bibeln och kanske en detektivroman var det som låg på nattygsbordet. Han talade flytande engelska, tyska och franska, han studerade bankväsendet i New York och Paris 1930-31, men det blev det humanitära arbetet som han, med sin religiösa bakgrund, mer naturligt drogs till. År 1937 blev han chef för Sveriges Scoutförbund och 1943 blev han vice ordförande för Svenska Röda Korset.

Folke Bernadotte hade ett självständigt sinnelag och om han såg orättvisor påtalade han dem, vilket kostade honom livet. Hans fredslösning som gav judarna ett hemland i Israel och samtidigt tillät palestinier att återvända till sina byar, ogillades av sionisterna. Den 17 september sköts svensken med k-pist i ett bakhåll i Jerusalem. Mördarna fick medalj och hyllades som israeliska folkhjältar. Foto: Arkivbild

 

Som en liten kuriosa kan nämnas att Folke motsatte sig Dalahästen som symbol för Sverige på Världsutställningen 1939 i New York, dessbättre lyckades han inte komma med ett bättre förslag och här fick dalahästen sitt internationella genombrott. Man tillverkade en 3 meter hög dalahäst som målades av konstnären Göte Hennix och under året för utställningen skeppades hela 1,4 ton små dalahästar till New York.

Giftermålet med Estelle gav honom en god fru vars stöd och goda omdöme blev oumbärliga för Folke, det gav honom även kontakter med ledande bank- och industrimän i USA. Han tvingades lämna armén år 1930 på grund av problem med hälsan, han led av magsår och inre, återkommande blödningar, men återinkallades 1940 efter den tyska invasionen av Danmark och Norge. Han fick ansvar för fångutväxlingar, tyska mot brittisk-amerikanska åren 1943-44, varvid inte mindre än 11 000 krigsfångar fick komma hem via Sverige.

Arbetet med Röda Korset är kanske det han är mest känd för, de flesta känner väl till hans ”Vita bussar” under andra världskriget. Med livet som insats under de allierades terrorbombningar arbetade de svenska rödakorsarbetarna med att föra ut skandinaver ur det kollapsande riket. Man undgick med nöd och näppe att förbrännas i infernot i Dresden och allierat jaktflyg sköt även sönder flera av de rödakorsmarkerade bussarna.

Från början bestod det uppdrag som regeringen gav Folke Bernadotte endast i att försöka få de norska och danska fångar som var internerade i tyska fångläger frigivna, man befarade nämligen att fångar skulle likvideras när de allierade närmade sig. I efterhand visade det sig att farhågan var överdriven, men bussarna räddade ändå livet på många som annars kunde ha dukat under av hunger och sjukdomar.

Totalt evakuerades cirka 15 000 fångar, Bernadotte hade till slut även lyckats få med andra nationaliteter, främst kvinnor. Modernare historiker har dock i efterhand riktat kritik mot Bernadotte för att han prioriterade nordbor vid sina räddningsinsatser framför judiska interner, men även judar evakuerades alltså.

År 1946 blev Bernadotte ordförande för Svenska Röda Korset. Från juni 1945 organiserade han hjälpverksamheten i den brittiska ockupationszonen och från 1946 samtliga ockupationssektorer i Berlin. Han försökte få med Sovjet och de ockuperade öststaterna i Röda Korsverksamheten, vilket dock misslyckades.

1948 var Folke välkänd i stora delar av världen, han hade många års träning i ledarskap och internationell diplomati, och han var känd som en mycket skicklig organisatör. Dock begränsades hans erfarenheter till västvärlden, men den 20 maj 1948 utsågs han till FN:s medlare i Mellanöstern och stod därmed inför sitt första och ödesdigra möte med en radikalt annorlunda kultur. Israel hade utropat sin självständighet sex dagar tidigare och strider pågick för fullt.

Folke Bernadotte möttes i arabvärlden med skepsis och löje, men som snabbt förbyttes mot beundran för hur snabbt han satte sig in i alla irrgångar som Palestinafrågan skapade. Han presenterade två förslag varav det första var en union av två stater. Planen förkastades av bägge sidor. Det blev en hård läxa för medlaren, och den andra planen var mer realistisk.

Den erkände den judiska staten som skulle få utgöra cirka 20 procent av Palestinas yta, samt en palestinsk stat. Planen stöddes av västmakterna och den kunde ha blivit den första gemensamma handlingsplanen sedan 1920-talet – om inte den ena parten varit fast besluten att sabotera fredsförhandlingarna.

Den 17 september, dagen efter plan två, mördades svensken i ett bakhåll i Jerusalem. Hans bilfölje stoppades av en israelisk arméjeep och de beväpnade männen frågade efter Bernadotte, varpå de sköt honom med en k-pist. Mördarna tillhörde den sionistiska organisationen Lehi, mera känd som Sternligan.

Sionisterna var oroliga att fredsavtalet var så väl genomtänkt att det riskerade att tvinga Israel att acceptera det, trots att det även gav palestinier en egen stat, och att det skulle sätta Jerusalem under internationell kontroll och kanske ”värst” av allt, låta de fördrivna palestinierna komma hem, något som de nekas än i dag.

Ingen greps eller dömdes någonsin för mordet på fredsmäklaren, tvärtom hyllades mördarna som israeliska folkhjältar. Inte konstigt kanske, med tanke på att den som gav order om attentatet senare blev premiärminister i två omgångar; Yitzhak Shamir. Den som avfyrade skotten, Yehoshua Cohen, fick efteråt hedersuppdraget som livvakt åt Israels första premiärminister David Ben-Gurion, som han också blev nära vän med. Attentatsmännen dekorerades med en särskild tapperhetsmedalj.

Den svenske diplomaten Dag Hammarsköld besökte Ben-Gurion och Cohen 1958 och lär, efter att ha fått veta bakgrunden till dessa, ha uttryckt; ”Vilka lymlar – hit kommer jag aldrig mer igen.”
Folke Bernadotte var både en mycket älskad och en hatad man som satte fotspår i historien som tiden aldrig kommer att kunna sudda ut.

Sophia Eklund

[email protected]

Håll god ton och ett vårdat språk i kommentarerna. Olagligt innehåll är så klart förbjudet och kommer att resultera i avstängning från vårt kommentarsfält.

Om du har blivit godkänd för att lägga upp kommentarer utan förhandsgranskning från tidningens sida är det du själv som är ansvarig för innehållet. Det innebär att Nya Tider kan tvingas att medverka vid brottsutredning vid ett eventuellt åtal.

För förhandsmodererade kommentarer ber vi om tålamod. Vi går löpande igenom kommentarer men det kan beroende på tid på dygnet dröja flera timmar innan vi hinner titta på den.

Vi förbehåller oss rätten att radera kommentarer som innebär förtal, är kränkande, innehåller grovt språk eller helt enkelt är irrelevanta.

Anders Klarström slår hål på myter om SD:s historia

INTERVJUSverigedemokraternas förste partiledare Anders Klarström menar att systemmedias beskrivning av Sverigedemokraternas tidiga historia är full av lögner, en nidbild som dessutom blir värre varje gång myten återberättas. I denna exklusiva intervju redogör han också för hur han gick med i partiet, varför han slutade och varför man ska läsa hans nyligen utgivna självbiografi, Prima Victoria, vilket betyder ”Första segern” på latin.

Japan planerar landa sond på asteroid

VETENSKAPEfter tre års rymdfärd nådde den japanska rymdsonden Hayabusa 2 i juni förra året fram till sitt mål, asteroiden 162173 Ryugu. Sedan dess har sonden cirkulerat kring asteroiden för att hitta en lämplig landningsplats. Men asteroidens yta visade sig bestå av klippor och stenblock, och den japanska rymdorganisationen JAXA tvingades skjuta upp landningen som från början var planerad till oktober i fjol, men som nu schemalagts till februari. Två minilandare hoppar dock redan glatt runt på asteroidens yta.

Förvaltningskrisen slår igenom även hos A-kassorna

ANALYSDen svenska förvaltningskrisen, En stark förvaltningskultur har varit ett signum för den långa positiva utvecklingen av välfärdssamhället Sverige under 1900-talet. Många av dagens problem i det svenska samhället kan kopplas till en sviktande kvalitet och precision i våra myndigheters förvaltningskultur. I en serie artiklar belyser vi därför ett flertal exempel på denna utveckling. Samtidigt pekar vi på angelägna reformer för att komma tillrätta med problemen.

Brott och straff: Fråga juristen del 1

FRÅGA JURISTEN DEL 1Vi får många frågor om brott och straff från våra läsare. Vi har vidarebefordrat några av dessa till Rolf Hillegren, före detta åklagare som i flera år skrivit uppskattade krönikor i Nya Tider. Här kommer första delen, där Rolf svarar på era frågor.

Kina landar på månens baksida

VETENSKAPEn kinesisk rymdfarkost har blivit den första att landa på månens baksida och markerar därmed ett historiskt ögonblick för mänsklig utforskning av rymden. Den framgångsrika landningen hyllas som en enorm teknisk prestation och ses som ett viktigt steg mot Kinas vidare ambitioner i rymden.

Asylsökande vandaliserar boenden för miljonbelopp

INRIKESSvenska asylboenden vandaliseras av de boende över hela Sverige, vilket medför skador som kan uppgå till miljonbelopp för en enskild ägare. Till Nya Tider säger en av dessa företagare att Migrationsverket är den värsta kund han någonsin haft, en bild som delas av fler. Om det inte uttryckligen har reglerats i ett avtal, menar Migrationsverket att de inte har ansvar för avsiktlig skadegörelse, och vägrar ersätta. Den mest kände entreprenören i branschen, Bert Karlsson, säger att han har försökt få politiker att ta itu med Migrationsverket och dess beteende, men inte fått gehör från något parti.

Trump: Muren ska byggas

UTRIKESNär USA:s president Donald Trump höll ett ”Oval office address” (tal till nationen från ovala rummet) i början av januari kritiserade han sina motståndare i Kongressen som inte vill godkänna hans budget och hellre låter statsanställda gå utan lön än att anslå pengar till byggande av muren mot Mexiko. Trump kal­lade situationen vid gränsen ”en humanitär kris”, något som spätt på spekulationerna om att han vill utlysa nationellt kristillstånd och därmed rätten att bygga muren utan Kongressens godkännande.

Ny bok om runor och skriftspråkets uppkomst

KULTURFör den högerorienterade är fransmannen Alain de Benoist en givande bekantskap. Han har kal­lats för den nya högerns ”grand old man” och meritlistan talar om ett metapolitiskt engagemang som sträcker sig över fyra decennier. Med titlar som Indo-Europeans: in Search of the Homeland (Indo-europeérna: sökandet efter hemlandet), View from the Right (Perspektiv från höger) och On the Brink of the Abyss (Vid avgrundens rand), är det lätt att hans verk Runes and the Origins of Writing (Runor och skriftspråkets uppkomst, Arktos, 2017) trillar ned i kundkorgen. Själv fick jag boken i lagom tid till fimbulvinterns årliga mansförkylning. I denna recension går undertecknad igenom verket med sedvanliga Carelliska utsvävningar inom temat ”autentisk hedendom”.

Gå till arkivet